Tompkins Halloween Dog Parade lo show evento per veri ameri-cani

| Buffi e un po' tristi, centinaia di cani in maschera hanno da poco dato vita alla 27esima edizione del più grande raduno cinofilo d'America

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Non gli basta più celebrare Halloween, la festa di origini celtiche che si è trasformata in una sorta di carnevale fuori stagione, perché almeno a New York, da 27 anni a questa parte, l'arrivo di elfi, streghe, zombie e scheletri della notte fra il 31 ottobre e il 1 novembre è anticipata da un curioso evento in perfetto stile yankee.

Il nome ufficiale è "Annual Tompkins Halloween Dog Parade", appuntamento cinofilo partito nella metà degli anni Ottanta da un gruppo di newyorkesi con l'idea di riprendere possesso del Tompkins Square Park, angolo fra i più pericolosi della Grande Mela in mano a delinquenza, prostituzione e spaccio di droga.

Dopo qualche anno di discussioni, nel 1990 il comune autorizza l'idea di una corsa canina, evento collaterale di un ampio programma di ristrutturazione dell'area verde, ma con una clausola: ok per la gara, ma gestitevela voi. In altre parole: neanche un dollaro a carico della città.

I volontari si mettono d'impegno, raccolgono fondi in ogni modo possibile e invitano tutti a portare i loro cani nell'ex parco della vergogna. Nel 2008 New York vara un massiccio restauro della rete dei parchi cittadini che, nel caso del Tompkins, ormai diventato il parco dei cani, si trasforma in una delle aeree meglio attrezzate per i quattro zampe cittadini: nel progetto ci sono zone all'avanguardia con sabbia di granito, drenaggi sotterranei, piste, piscine, tavoli da pic-nic, bagni e fontanelle dotate di innaffiatoi per lavare il cane prima di tornare a casa.

Anche la gara, nel frattempo, cambia anima: da corsa per cani diventa un coloratissimo raduno di cagnetti mascherati di tutto punto. Una dog parade che spopola e attira a New York chiunque nutra per il proprio cane un amore incondizionato ed esagerato.

Per i parametri europei, decisamente meno caciaroni, un appuntamento sospeso fra "kitsch" e "trash" in cui poveri cagnetti inconsapevoli sono costretti a indossare abiti di ogni tipo, diventando per un giorno Abramo Lincoln, Evita Peron, Harry Potter o John Wayne, con le armature bianche degli "Stormtrooper" di Star Wars o fra due pezzi di pane, per diventare un vero "hot dog". Per non parlare dei quattro cagnetti diventati i componenti dei "Kiss", la celebre ed esagerata band heavy metal americana.

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