Frozen America

| AMBIENTE2/Almeno 12 persone sono morte per incidenti stradali o perché usciti di casa senza abbigliamento adeguato. Gli esperti avvisano: a -40° bastano pochi minuti all’aperto per morire. Servizi in tilt e previsioni che non danno speranze

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Gerald Belz, 18 anni, studente all’Università dell’Iowa, è stato trovato privo di sensi in un viale del campus, dove il termometro segnava -43°: portato d’urgenza all’ospedale è stato dichiarato morto. È la dodicesima vittima dell’ondata di gelo artico che sta flagellando il Midwest statunitense.

Altre due persone sono state ritrovate morte all’esterno delle abitazioni di Detroit, in Michigan, mentre altre cinque sono state uccise da una violenta tempesta di neve che non ha lasciato scampo. Un anziani di 82 anni dell’Illinois è morto di freddo a pochi passi dall’ingresso di casa sua: sarebbe crollato a terra, morendo per ipotermia. Un’altra vittima, un uomo di 55 anni di Milwaukee, è morto congelato dopo essere uscito per togliere la neve dal tetto del suo garage. Un uomo è stato colpito da uno spazzaneve a Chicago, un bambino di nove anni è finito in un ammasso di neve nell’Iowa e una giovane coppia dell’Indiana è stata uccisa dal freddo sulla loro auto.

Il resto sono vittime dei tantissimi incidenti stradali dovuti al ghiaccio che sta mettendo a dura prova la circolazione viaria. È così ovunque, dai -41° registrati a Park Rapids, in Minnesota, ai -35° di Fargo. Gli effetti si fanno sentire: servizi postali quasi del tutto interrotti, scuole e uffici chiusi e più di 2.600 voli annullati, in gran parte da Chicago. E non è finita: secondo le previsioni, le temperature scenderanno ancora, diventando sempre più pericolose. Le autorità continuano ad avvisare le popolazioni: uscite solo se necessario e restate all’aperto non più di 10 minuti consecutivi senza respirare profondamente, perché il rischio di congelamento potrebbe verificarsi in pochi secondi: “Si tratta di condizioni molto pericolose che possono portare al congelamento della pelle esposta in appena cinque minuti”.

Anche i newyorkesi hanno dovuto fare i conti con un’improvvisa e abbondante tempesta di neve, e i meteorologi si aspettano che le temperature in città tocchino i -20°. È stato deciso che le stazioni della “LIRR” (Long Island Rail Road) lascino aperte le sale d’attesa aperte 24 ore al giorno, mentre nel New Jersey le autorità avvertono i cittadini di attrezzarsi per possibili blackout e i sindaci delle grandi città del Midwest, tra cui Minneapolis, Milwaukee, Chicago e Detroit, cercano disperatamente di togliere i senzatetto dalle strade. A Chicago, cinque autobus sono stati trasformati in punti di riscaldamento mobili con personale medico a disposizione dei cittadini: chiunque può salire, scaldarsi e bere qualcosa di caldo.

Anche l’Amtrak, com’è conosciuta la National Railroad Passenger Corporation, le ferrovie statunitensi, hanno cancellato tutti i treni da e verso Chicago: fin quando hanno potuto, le squadre hanno dato fuoco ai binari ferroviari per mantenere i treni in movimento senza intoppi.

Deontai Jordan, un giovane senzatetto, ha trovato rifugio dal freddo nel seminterrato di una chiesa ad Ann Arbor, Michigan: “Si può fare un pisolino, mangiare qualcosa, si può usare il bagno e perfino fare una doccia. Per non parlare del fatto che distribuiscono abiti, scarpe e calze”.

L’ondata di gelo artico interessa quasi una dozzina di stati, per più 2.000 km, dal Dakota all’Ohio.



Gli scienziati ripetono incessantemente che il cambiamento climatico sta causando condizioni meteorologiche sempre più estreme, e una delle teorie del vortice polare è che le correnti d’aria artiche, solitamente fisse intorno al Polo Nord, abbiano aperto un fronte scendendo lungo gli Stati Uniti. Eppure, Donald Trump ha colto l’occasione per esprimere ancora una volta lo scetticismo sul cambiamento climatico, twittando: “Che diavolo sta succedendo con il famoso Global Waming?”.

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