La Cina lancia il primo modulo della nuova stazione spaziale

| Il progetto prevede che la nuova stazione spaziale sia pronta entro il prossimo anno. Le ambizioni spaziali del Paese rinforzate da un recente accordo con la Russia

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La Cina ha lanciato il primo modulo per l’assemblaggio della stazione spaziale permanente “Tiangong-3”, passaggio fondamentale del sempre più ambizioso programma spaziale di Pechino, che spera di avere la nuova stazione operativa entro il prossimo anno. Il modulo - che contiene alloggi per i membri dell'equipaggio - è stato lanciato dal “Wenchang Space Launch Centre” a bordo di un razzo Long March-5B.

L’unica stazione spaziale attualmente in orbita è la ISS, dalla quale è esclusa, e dovrebbe essere ritirata dopo il 2024, il che potrebbe far diventare Tiangong l’unica stazione spaziale nell’orbita terrestre.

La Cina ha iniziato in ritardo l’esplorazione dello spazio: solo nel 2003 ha mandato il suo primo astronauta in orbita, diventando così il terzo paese a farlo dopo l’Unione Sovietica e gli Stati Uniti. Finora, Pechino ha inviato in orbita due stazioni spaziali: La Tiangong-1 e la Tiangong-2, che erano però stazioni di prova, permettendo solo soggiorni relativamente brevi agli astronauti.

Pechino prevede di avere almeno altri dieci lanci simili che porteranno altri moduli prima del completamento della stazione spaziale Tiangong, che orbiterà intorno alla Terra ad un’altitudine di 340-450 km.

Il lancio arriva un mese dopo che la Cina e la Russia hanno annunciato piani per costruire insieme una stazione spaziale sulla superficie della Luna. Chen Lan, analista specializzato nel programma spaziale cinese, aveva annunciato il progetto come “la più grande cooperazione spaziale internazionale”.

La Cina ha versato finanziamenti significativi nei suoi sforzi spaziali, e nel 2019 è diventato il primo paese a inviare un rover senza equipaggio sul lato più lontano della Luna.

Il presidente Xi Jinping ha anche dato il proprio sostegno agli sforzi spaziali del paese e i media cinesi hanno definito il “sogno spaziale” come un passo fondamentale nella storia del Paese.

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