La favola di Neverland, l’ex regno di Michael Jackson

| La sontuosa dimora, ripulita dalle stravaganze volute dal Re del pop, è in vendita ormai da anni, ma è troppo cara per essere in una zona lontana dai quartieri residenziali

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Il primo ad innamorarsi della Santa Ynez Valley fu William Bone, imperatore del settore immobiliare: era il 1977, cercava un eremo a distanza di sicurezza dal caos di Los Angeles, ma che non fosse nemmeno così distante da renderlo scomodo. Trova l’area giusta al Zaca Ladera Ranch, due ore di macchina da L.A., sulla Figueroa Mountain Road, cinque miglia a nord di Los Olivos, fra distese di sicomoro, lecci, vigneti e colline che sono un corridoio per la brezza dell’oceano. Il suo è un progetto faraonico: una residenza principesca fatta di un monumentale corpo centrale di circa 1.100 mq in stile Tudor, con cinque camere da letto, otto bagni, cinque camini e intorno diverse dependance per gli ospiti, un lago artificiale con cascata, ponticelli e giardini disseminati per i 1.000 ettari. Ci vive con la famiglia fino al 1982, quando decide di metterlo in vendita: sono gli anni Ottanta, in giro c’è un sacco di gente con manie di grandezza e piena di soldi che non vede l’ora di spendere.

La sontuosa tenuta finisce nelle pupille di Michael Jackson, fenomeno del pop mondiale e star già allora dalle fortune smisurate: è ospite della zona insieme a Paul McCartney, con cui sta ultimando le riprese del videoclip di “Say say say”.

La trattativa va avanti per sei anni, fin quando venditore e acquirente trovano l’accordo, si dice per 19,5 milioni di dollari. Ma a Jackson l’opulenza dell’immobiliarista non basta affatto: entra insieme ad una squadra di architetti, ingegneri e ruspe. Vuole una ferrovia con tanto di treno a vapore e una stazione che sia in grado di girare per l’immensa tenuta, un cinema da 50 posti, un parco giochi, uno zoo, pontili, una piscina ed una sala giochi avveniristica. Per la dependance principale, di 340 mq, pretende lavanderia, doppio bagno e una cantina con angolo bar.

Sta nascendo “Neverland”, dal nome originale de “L’Isola che non c’è”, il luogo delle avventure di Peter Pan, l’eterno ragazzino, non a caso. Fra ristrutturazioni e tour mondiali, Jackson entra ufficialmente nella tenuta l’anno successivo, nel 1989, mantenendo un alone di mistero sul suo regno privatissimo. Il mondo annusa le meraviglie un po’ kitsch di Neverland nel 1991, quando Jacko offre la sua tenuta per l’ennesimo matrimonio di Liz Taylor, una delle sue più grandi amiche. Le poche immagini della tenuta rimbalzano in ogni angolo del pianeta, ma la curiosità sarà placata soltanto nel 1993, con una storica intervista rilasciata ad Oprah Winfrey, che per prima mostra il mondo da favola in cui vive il re del pop entrando con le sue telecamere.

Ma su Neverland si addensano anche nuvole nere: fra il 1993 ed il 2003, Michael Jackson finisce nei guai con la giustizia, accusato di molestie da due giovani frequentatori della sua tenuta. Due anni dopo, piegato dagli accordi economici raggiunti con le famiglie dei minori per evitare cause, Jackson abbandona definitivamente “Neverland”: si trasferisce prima in Bahrein e quindi a Las Vegas, per poi tornare a Los Angeles.

Il ranch finisce in stato di completo abbandono fino al 2008, quando per 35 milioni di dollari viene acquistato dalla “Colony Capital”, una società di sviluppo alberghiero. L’anno successivo, alla morte di Michael Jackson, la tenuta viene ristrutturata: sono molti i fans a chiedere che la star sia sepolta lì, per trasformare Neverland in una sorta di Graceland, la dimora di Elvis che ogni anno attira a Memphis milioni di persone. Ma le leggi dello stato e il rifiuto della famiglia fanno abbandonare ogni speranza.

Del ranch non si sa più nulla fino al 2015, quando viene messo in vendita a 100 milioni di dollari, che calano a 67 solo due anni dopo, a causa della mancanza di interesse. In effetti, la maggioranza delle residenze di prestigio che superano i 100 milioni di dollari si trovano nelle vicinanze dell’oceano, Neverland è l’eccezione che conferma la regola.

Attualmente, il “Sycamore Valley Ranch” – com’è stato ribattezzato - fa parte dell’offerta della Coldwell Banker, accompagnata da uno slogan ad effetto: “Questa tipica tenuta californiana è pronta per il prossimo capitolo della sua storia: per 67 milioni di dollari, la casa del Re del pop può essere tua!”.

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