INFERNO e RISCATTO
nel braccio della morte

| INCHIESTA - In California un uomo libero dopo 25 anni a San Quentin, i giudici non avevano valutato le perizie mediche. Per uccidere i condannati Fentanyl e gas azoto. Di nuovo assassini a un passo dall'esecuzione

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Libero dopo 25 anni nel braccio della morte: le prove non erano sufficienti. Poi un detenuto condannato a morte ucciso da un altro condannato alla pena capitale. E infine nei sistemi di esecuzione entrano il Fentanyl e l’ossigeno. E’ momento “caldo” e delicato, quello che stanno passando le carceri di massima sicurezza americane.

RILASCIATO DOPO 25 ANNI

Il californiano Vincente Benavides è stato rilasciato dalla prigione di Stato di San Quentin, dopo che la Corte Suprema della California ha ribaltato la sua condanna per omicidio e stupro. I pubblici ministeri locali hanno annunciato che non faranno ricorso. Lasciando la prigione giovedì, il 68enne Benavides ha ovviamente confidato ai giornalisti di essere "molto felice". Era stato condannato a morte nel ’93 per lo stupro e l’omicidio della figlia della sua compagna. Era in casa con lei, quando la bambina si sarebbe allontanata: la ritrovò in gravi condizioni, la portò in ospedale ma la piccola morì una settimana dopo per gravissime lesioni ai genitali. Eppure le indagini erano state condotte a senso unico, perché la documentazione medica escludeva che la morte fosse stata provocata da un’aggressione sessuale. Benavides è la quarta persona liberata dal braccio della morte della California dal 1980, e la 162esima negli Stati Uniti dal 1973, secondo il "Death Penalty Information Centre".

GAS AZOTO PER UCCIDERE

Lo stato dell’Oklahoma ha annunciato che utilizzerà gas azoto per l'esecuzione di prigionieri, mentre altri Stati cercano di trovare alternative per il blocco dei produttori di farmaci letali da somministrare per iniezione.

Lo stato del Midwest sarebbe stato il primo negli Stati Uniti ad utilizzare la procedura, per la quale il protocollo deve ancora essere stabilito. La decisione è arrivata dopo che un certo numero di produttori di farmaci ha impedito ai loro prodotti di essere utilizzati in iniezioni letali. L'azoto è un gas inodore e insapore che costituisce circa il 78% dell'aria che gli esseri umani respirano, ma causa la morte quando inalato senza ossigeno. 

Annunciando il piano mercoledì, il procuratore generale dell'Oklahoma Mike Hunter ha definito la procedura dei gas azotati "efficace, semplice da somministrare e facile da ottenere. Le esecuzioni sono l'applicazione più profonda del potere statale - ha detto - credo nella giustizia per le vittime e le loro famiglie, e nella pena capitale per punire coloro che commettono questi crimini”. L’Oklahoma ha adottato la procedura come metodo alternativo nel 2015, ma non l'ha usata perché manca tutt'oggi un un protocollo di utilizzo. 

Ci sono polemiche: l'American Veterinary Medical Association ha ritenuto il processo con azoto “inappropriato” per l'eutanasia dei mammiferi e ha detto che ci sarebbero voluti più di sette minuti per provocare la morte di un maiale di 30 kg.

"Questo metodo non è mai stato usato prima ed è sperimentale", ha detto il dottor Dale Baich al Washington Post: "Oklahoma ci chiede ancora una volta di fidarci di una nuova procedura per le esecuzioni. Ma come possiamo fidarci quando la storia recente dello stato rivela una lunga scia di disattenzioni e di errori nelle esecuzioni?”. L’Oklahoma ha sospeso le esecuzioni capitali nel 2015, dopo che un detenuto si era contorto sul letto per 20 minuti prima che la sua esecuzione fosse annullata. L'anno successivo, i funzionari avevano usato la droga sbagliata in un'altra esecuzione.

IL PRIMO DETENUTO UCCISO CON IL FENTANYL

Carey Dean Moore è il primo detenuto nel braccio della morte ucciso con il Fentanyl. E' accaduto in Nebraska. Le aziende farmaceutiche stanno cercando di impedire che vengano usati i loro prodotti per non danneggiare l’immagine del marchio.

Carey Dean Moore era in carcere dal 1980, quando fu condannato alla pena di morte per due omicidi di primo grado. Non ha presentato ricorso contro il metodo previsto per la sua esecuzione. Nei processi che contestano l'uso dei suoi farmaci, l'azienda farmaceutica tedesca "Fresenius Kabi" ha dichiarato di non prendere posizione sulla pena capitale, ma ritiene comunque che l'uso del suo prodotto nelle esecuzioni potrebbe danneggiare "la reputazione, la buona fede e le relazioni commerciali”.

Il Fentanyl è stato al centro del suo ruolo nell'attuale crisi americana degli oppioidi, che negli ultimi cinque anni ha portato a un aumento massiccio delle morti per overdose. Il Fentanil è 50 volte più forte dell'eroina ed è stato portato illegalmente nelle strade degli Stati Uniti mentre gli americani combattono con le dipendenze da oppioidi con tassi di crescita esponenziali, in parte a causa dell'alto livello di prescrizioni di farmaci da medici compiacenti. Secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, le overdose fatali hanno ucciso in Nebraska più di 150 persone solo l'anno scorso: lo Stato non ha voluto rivelare pubblicamente il nome del fornitore ufficiale di Fentanil, ma l'azienda tedesca ha "motivi per credere" che i suoi farmaci siano utilizzati nei bracci della morte.

MORTE VIOLENTA NEL BRACCIO DELLA MORTE

Il detenuto Jonathan Fajardo, 30 anni, è stato pugnalato al petto e al collo con un'arma rudimentale nel cortile ricreativo di San Quentin, ha precisato il portavoce del dipartimento di correzione Terry Thornton, dopo le prime notizie confuse. L’assassino è Luis Rodriguez, 34 anni. Tutti e due erano stati condannati a morte e attendevano l’esecuzione. E’ la prima volta dopo 20 anni che accade un episodio del genere nelle carceri Usa: "È un caso molto insolito", ha detto Amy Smith, professore associato della San Francisco State University, che studia la pena capitale e l'impatto psicologico del braccio della morte.

Ogni detenuto nel braccio della morte vive in una cella singola, ma gli è permesso di riunirsi in piccoli gruppi nel cortile, dove Fajardo è stato ucciso. "Le persone che sono in attesa della morte generano i livelli più bassi di violenza in prigione". Fajardo era in attesa di esecuzione per due capi d'accusa di omicidio nella contea di Los Angeles, e doveva scontare anche sette ergastoli. Faceva parte di una gang latina che uccise una ragazza nera di 14 anni per motivi razziali. Fu inoltre condannato per aver ucciso un uomo, sospettato di esser un collaboratore della polizia. Rodriguez era in attesa di esecuzione per due capi d'accusa di omicidio. I media locali lo hanno identificato come membro di una banda latina condannato per aver ucciso due uomini di una gang rivale. Era già stato sospettato di un altro omicidio che lo aveva portato all’ergastolo. Nessuno è stato giustiziato in California dal 2006, anche se nel 2016 gli elettori hanno sostenuto una variazione per accelerare l'iter della pena capitale. Molti detenuti condannati in California - il più grande braccio della morte della nazione - sono morti per cause naturali o per suicidio da quando la pena capitale è stata ripristinata nel 1978.

 

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