Il volo senza scalo più lungo del mondo

| 19 ore e 16 minuti per coprire da New York a Sydney: è il record raggiunto dall’australiana “Qantas”, che conta di essere la prima compagnia ad avere in catalogo i maxivoli

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Il volo QF7879 è atterrato pochi minuti fa all’aeroporto di Sydney in Australia, entrando direttamente nella storia dell’aviazione. Era partito venerdì con 49 passeggeri, più piloti e personale di bordo (contro i 161 che può ospitare), dall’aeroporto JFK di New York e dopo 19 ore e 16 minuti di volo senza scali, ha coperto 16.200 km atterrando regolarmente, dove è stato accolto da una selva di macchine fotografiche e telecamere.

Si tratta del primo dei tre voli test voluti dalla compagnia aerea australiana “Qantas” per valutare le reazioni delle persone a bordo, con l’idea di aprire un nuovo capitolo nelle rotte aeree commerciali. Malgrado gli aerei non siano studiati per voli così lunghi, il carburante del Boeing 787-800 Dreamliner è stato sufficiente a coprire la tratta, e va anche aggiunto che le stive erano vuote: ai passeggeri è stato chiesto di non imbarcare bagagli per non gravare sul peso. In cabina quattro piloti che si sono alternati ai comandi, mentre i passeggeri sono stati invitati a regolare gli orologi sul fuso orario di Sydney e tenuti svegli con illuminazione, caffeina, cibo speziato e piccoli esercizi fisici fino all’ora del tramonto australiano, per facilitare l’assorbimento di un jet-lag decisamente invasivo: durante il volo sono stati eseguiti alcuni esami sul livello di melatonina, l’ormone del sonno, per valutare lo stato di salute.

A breve è previso un altro test, questa volta sulla rotta Londra-Sydney, con la speranza di poter diventare un volo di linea. A proposito: a bordo non esiste la classe economica: un simile spostamento richiede almeno una comodità da business class.

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