Australia, un caso mette in lockdown 2 milioni di persone

| Cinque giorni di stop per la popolazione dell’area metropolitana di Perth e delle regioni Peel e South West. Il contagiato, una guardia di sicurezza di un hotel, probabilmente infettato della variante inglese del virus

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È bastato un solo caso di positività al Covid-19, perché in una parte dell’Australia Occidentale scattasse un lockdown di cinque giorni a partire da ieri. Il blocco comprende l’area metropolitana di Perth e le regioni Peel e South West – per un totale di 2 milioni di persone – come ha annunciato in diretta televisiva il premier Mark McGowan, chiedendo ai residenti di uscire dalle proprie abitazioni solo per acquisti essenziali, esigenze mediche, fare esercizio fisico e per lavori che non possono essere fatti a casa o in remoto. Le scuole, la maggior parte delle imprese, i luoghi di intrattenimento e di culto sono chiusi, e i ristoranti si limitano al solo servizio da asporto. “È una situazione molto seria e ognuno di noi deve fare la propria parte per bloccare la diffusione all’interno delle nostre comunità”.

Le misure arrivano dopo che un uomo di vent’anni che lavorava come guardia di sicurezza allo “Sheraton Four Points”, una struttura alberghiera adibita a sito per la quarantena, è risultato positivo al Covid-19. Dei quattro casi attivi nell’hotel mentre l’uomo era di turno, due erano portatori della variante inglese e uno del ceppo sudafricano, ritenuti molto più contagiosi e pericolosi di altre varianti.

Poiché l’uomo aveva lavorato per due turni di 12 ore il 26 e 27 gennaio, è possibile che abbia contratto il ceppo britannico, ha commentato il premier, aggiungendo che “come l’infezione sia avvenuta è tutt’ora oggetto di un’inchiesta”. I funzionari sanitari invitano tutti coloro che hanno visitato un elenco preciso di locali in una certa data a sottoporsi al test: parenti, amici e contatti stretti dell’uomo sono stati obbligati alla quarantena per 14 giorni.

Con una popolazione di circa 2,76 milioni, l'Australia occidentale ha registrato solo 902 casi dall’inizio della pandemia, con 12 casi attivi attualmente, secondo quanto dichiarato dal dipartimento della salute. Più di 800 dei casi confermati sono stati individuati su viaggiatori internazionali e turisti giunti nel Paese a bordo di navi da crociera.

In totale, l’Australia ha registrato 28.811 casi e 909 morti, la maggior parte dei quali concentrati fra gli stati sudorientali di Victoria e New South Wales. Il paese ha dimostrato di poter controllare la diffusione attraverso rigorose chiusure e rigidi controlli alle frontiere, con tutti i visitatori internazionali che devono essere obbligatoriamente sottoposti a test e quarantena.

Lo scorso anno, lo stato di Victoria è finito sotto un rigido lockdown per quasi due mesi, al fine di contenere un focolaio che si era sviluppato intorno alla città di Melbourne. Ma mentre le misure più ampie sono state efficaci, i funzionari dello stato hanno affrontato le critiche per un “hard lockdown” che è stato applicato contro una serie di alloggi pubblici a Melbourne: circa 3.000 residenti non sono stati avvisati in anticipo dell’isolamento, che ha impedito loro di lasciare le loro case per qualsiasi motivo per oltre cinque giorni. Il mese scorso, un’indagine ufficiale ha stabilito che le restrizioni “hanno violato i diritti umani”.

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