Nostra signora del green

| L’antichissima cattedrale anglicana di Rochester, nel Kent, è stata smantellata al suo interno per fare posto ad un percorso a nove buche di minigolf

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Tra i tanti buoni motivi per visitare Rochester, città di 27mila abitanti nella contea del Kent, ci sono il castello normanno del XII secolo e una spettacolare chiesa in stile gotico: la “Cathedral Church of Christ and the Blessed Virgin Mary”. Fondata nel 604, consacrata da Sant’Agostino e ricostruita nel 1100, è la più antica d’Inghilterra dopo quella di Canterbury: una meraviglia che aveva convinto Charles Dickens, che per lunghi anni aveva vissuto a Rochester, a chiedere di essere sepolto lì dentro. Non poteva immaginare, il povero autore di capolavori come “David Copperfield” e “Oliver Twist”, che le imponenti navate medievali della cattedrale di Cristo e della Beata Vergine Maria, nell’anno dell’epoca barbara 2019, si sarebbero trasformate nello scenario di un campo da minigolf.

L’iniziativa, inserita nelle attrazioni estive di Rochester, è stata presentata con grande enfasi: “Sfida gratuitamente i tuoi amici ad una partita di Adventure Golf”. Là dove c’erano altari e file di panche per i fedeli, adesso si trova un percorso a nove buche fra erbetta in plastica, con tanto di bandierine e ponticelli, in uno sforzo di fantasia annunciati come riproduzioni quasi fedeli dei ponti più celebri d’Inghilterra. “Ci auguriamo che giocando ad Adventure Golf i visitatori possano riflettere sui ponti che devono costruire nelle loro esistenze e nel mondo che viviamo. Per oltre 1.400 anni, la cattedrale di Rochester è stata un centro di apprendimento per la comunità. Con il campo da minigolf puntiamo a continuare quella missione, dando alle persone l’opportunità di imparare mentre prendono parte a un’attività divertente”, è stato il commento della reverenda anglicana Rachel Phillips ai fedeli più sconcertati dalla trovata.

La scelta pare abbia radici ben più profonde: secondo un recente rapporto, nel giro di 35 anni, il Cristianesimo nel Regno Unito si praticamente dimezzato: solo una persona su tre si identifica come cristiano, mentre crescono in modo vertiginoso l’ateismo e l’islam. Secondo le previsioni, a meno di un’inversione di tendenza che al momento appare improbabile, nel giro di altri trent’anni l’anglicanesimo potrebbe estinguersi. Da qui la scelta insolita della cattedrale di Rochester, minacciata di chiusura come buona parte delle chiese anglicane d’Inghilterra per mancanza di fedeli.

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