Penny, l’ultimo segreto di Filippo

| Contessa di Mountbatten, 68 anni, è stata per lungo tempo amica, confidente (e forse anche di più) del principe Filippo. Su di lei, unica estranea ammessa, si sono concentrati i tabloid inglesi dopo i funerali del principe

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Va bene: William e Harry si sono parlati, e probabilmente toccherà a Kate fare da paciere fra i due. Al secondo posto la tenerezza dell’immagine di Elisabetta, sola e invecchiata di colpo, piegata dal peso dei suoi 94 anni.

Ma i tabloid inglesi, ad un giorno di distanza dall’ultimo addio al Principe Filippo, si concentrano su un dettaglio: la strana e curiosa presenza di Penelope Knatchbull, l’unica estranea alla famiglia ammessa alle esequie in forma privata, anche se relegata nell’ultimo banco della St George’s Chapel.

“Penny”, 68 anni, contessa di Mountbatten, raccontano le cronache rosa, è stata amica carissima e intima confidente di Filippo, malgrado i 32 anni di differenza fra i due. Di umili natali, è definita figlia di un “macellaio” quando in realtà suo padre, Reginald Eastwood, è l’imprenditore che ha creato l’impero “Angus Steakhouse”, quanto basta per garantirle un’infanzia agiata e i college più esclusivi, dove ha conosciuto Norton Knatchbull, nipote di lord Mountbatten, zio del principe Filippo. Un’amicizia rinsaldata quando Lady Diana accettò di fare da madrina alla piccola Leonore, sfortunata figlia della coppia che sarebbe morta a cinque anni dopo di leucemia. Un lutto che ha letteralmente distrutto la famiglia: nel 2010 Norton Knatchbull è partito destinazione Bahamas, circondato da amanti.

Entrambi grandi appassionati di cavalli, era stato Filippo ad insegnare a Penny come si guida un calesse, e lei una delle poche ammesse nelle varie residenze reali. In molti modi – sussurrano maligni i tabloid - Penny è stata la seconda donna più importante nella vita del Duca di Edimburgo.

“Lui si fidava di lei e lei lo adorava: nessuno dei due ha mai tradito l’altro rivelando i segreti che condividevano. Per via degli elenchi degli invitati di un evento ufficiale, Penny era scherzosamente soprannominata “and also”, ma nessun evento reale, grande o piccolo che fosse, era completo senza di lei”.

Il mistero ha circondato l’invito ai funerali di quella che è stata descritta come una “strana presenza” è stato appena sfiorato nelle comunicazioni ufficiali diffuse ai media da Buckingham Palace. La contessa, ammessa come uno dei più lunghi e leali amici del principe Filippo, è stata indicata come presente per conto di suo marito. “Il Conte non sta bene e non può partecipare, la Contessa partecipa come sua rappresentante”. Ma alcuni critici hanno bollato il dettaglio come “sconcertante e un po’ avvilente per Penny, dato che lei era molto più vicina al Duca di quanto lo sia mai stato suo marito”.

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