E dopo Sergio la grande incertezza

| Il gruppo Fca, secondo gli analisti Usa, è strutturalmente più debole di GM e Ford, in ritardo sull'auto-guida e nell'elettrico. Fiducia condizionata a Manley, cresce il timore della sparizione dei marchi improduttivi. Come Fiat

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Il futuro economico e produttivo di Fca, con il drammatico ritiro di Sergio Marchionne, appare assai incerto per gli analisti americani dell'automotive. Il New York Times, con un lungo servizio, ne spiega le ragioni. 

REDAZIONE ISM

DI NEAL G. BUDETTE

Fiat Chrysler Automobiles stava già affrontando un futuro incerto ancor prima che l'uomo che ha condotto la sua improbabile inversione di tendenza si ammalasse gravemente. L'azienda è stata costretta a sostituire frettolosamente Sergio Marchionne, che ha guidato l'azienda per 14 anni, durante il fine settimana e ora deve trovare un modo per affrontare le proprie difficoltà senza di lui - anche se l'industria automobilistica  deve affrontare emergenze che sarebbero abbastanza impegnative anche nelle migliori circostanze.

Ora, le decisioni difficili ricadono sul nuovo amministratore delegato, Mike Manley, che ha gestito la parte esecutiva della società, da cui si genera il miglior motivo di essere ottimisti. La casa automobilistica italo-americana ha registrato utili stabili, trainata dai marchi Jeep e Ram che sono stati gestiti da Manley. Ma li marchi Fiat, Dodge e Chrysler contribuiscono poco alla sua redditività.

L'azienda è in ritardo rispetto ai suoi concorrenti in Cina, il più grande mercato automobilistico del mondo, e ottiene tre quarti dei suoi profitti dal Nord America, dove l'intero settore sta vivendo un rallentamento.

Concorrenti come General Motors e Ford Motor hanno accelerato con lo sviluppo di veicoli elettrici e la tecnologia di auto-guida, mentre Fiat Chrysler è in ritardo. Non gestisce una propria società di finanziamento, un vantaggio competitivo per i suoi rivali che sono in grado di offrire interessanti prestiti scontati e affitti a medio e lungo termine. La possibilità che il Presidente Trump possa spingere per i dazi sulle importazioni di automobili e pezzi di ricambio per auto ha fatto esplodere l'incertezza in tutto il settore. "Sergio ha fatto un lavoro incredibile rivitalizzando l'azienda dal fallimento di Chrysler nel 2009", ha detto Rebecca Lindland, analista di Kelley Blue Book, una società di ricerca sul settore auto. "Ma c'è ancora molto da fare. C'è ancora molto da fare".

Ora Fiat Chrysler, che ha visto il suo stock perdere il 20 per cento del suo valore da gennaio, deve farlo senza Marchionne, 66 anni, le cui condizioni di salute dopo l’intervento sono state definite dai medici irreversibili. L’azienda ha rifiutato di commentare le condizioni di salute di Marchionne, ma la decisione di sostituirlo già sabato, con efficacia immediata, è stato un chiaro segno della gravità della situazione..

Fiat Chrysler offrirà un nuovo aspetto dello stato delle sue finanze mercoledì, quando riferirà i suoi risultati del secondo trimestre. Gli analisti di Wall Street si aspettano un aumento dei guadagni, trainati quasi esclusivamente dalle robuste vendite di autocarri Jeep e Ram. Un anno fa, ha registrato nel secondo trimestre un utile netto di 1,2 miliardi di euro su un fatturato di 27,9 miliardi di euro.

La redditività dell'azienda è forse la questione centrale che Manley dovrà affrontare. Il profitto è stato pari a circa il 6% del fatturato di Fiat Chrysler lo scorso anno, ben al di sotto dell'11% raggiunto da General Motors. A giugno, Marchionne e il suo team esecutivo hanno definito un business plan che prevede di spendere 45 miliardi di euro per sviluppare più di due nuove dozzine di veicoli, compresi i modelli elettrici, il tutto riducendo i costi di 9 miliardi di euro, un difficile bilanciamento per una casa automobilistica. L'obiettivo è più che raddoppiare il margine di profitto entro il 2022.

I concessionari americani hanno espresso fiducia in Manley. "Siamo entusiasti della sue nomina", ha dichiarato Wes Lutz, proprietario di un franchising Chrysler Dodge Jeep a Jackson, nel Mich. e presidente della National Automobile Dealers Association. "È appassionato di prodotti. Ha lavorato sul fronte della vendita al dettaglio, in modo da capire i concessionari. Ogni volta che hai un C.E.O. che capisce i concessionari, di solito hai una buona quota di mercato, quindi sono entusiasta di Mike Manley".

Manley, che non è stato disponibile per un'intervista, ha il compito non invidiabile di sostituire Marchionne, un dirigente in gradi di citare sia filosofi che testi di musica pop con facilità e che ha spinto i suoi lavoratori s convidivdere la sua energia sconfinata.

Per Lindland, Manley "è un personaggio diverso"."È più silenzioso. Nessuno ha la forte personalità di Sergio, ma Mike può motivare le persone. Lo sta facendo alla Jeep".

Manley ha rilevato Jeep nel 2011 e ha quasi triplicato le sue vendite globali. La società prevede di vendere 1,9 milioni di Jeep quest'anno, e i suoi modelli sono ora prodotti in 10 stabilimenti in sei paesi. Quando il signor Manley ha rilevato, Jeeps sono stati fatti solo in quattro stabilimenti, tutti negli Stati Uniti.

"Mike è stato uno dei maggiori contributori al successo della F.C.A. e ha una notevole esperienza di successi", ha detto in un'e-mail ai dipendenti di Fiat Chrysler John Elkann, nipote del fondatore della Fiat Gianni Agnelli.  Dovrà fare molto affidamento sulla linea di veicoli sport-utility in futuro. I consumatori negli Stati Uniti, in Cina e altrove stanno optando sempre più per modelli più spaziosi come Suv, e Jeep più costose come il Grand Cherokee generano profitti elevati. Con il suo patrimonio che risale ai robusti veicoli militari utilizzati nella seconda guerra mondiale, Jeep ha anche un fascino globale che ad altri marchi Fiat o Chrysler mancano. Secondo il piano aziendale quinquennale dell'azienda, l'anno prossimo Jeep introdurrà un pick-up di medie dimensioni e 14 nuovi modelli ibridi o a batteria. In Cina, Jeep potrebbe offrire quattro modelli completamente elettrici. “Manley deve far crescere Jeep in Cina", ha detto Tom LaSorda, un ex amministratore delegato di Chrysler. "Questo è il futuro".

Nel mercato degli Stati Uniti, i nuovi modelli non possono arrivare abbastanza presto, in particolare iJeep Grand Wagoneer da 7 posti che dovrebbe arrivare nel 2020. "Avevamo bisogno di quel veicolo subito", ha detto il signor Lutz, il proprietario della concessionaria. Nei primi sei mesi di quest'anno, le vendite di Fiat Chrysler negli Stati Uniti sono aumentate del 5%, grazie esclusivamente all'aumento delle vendite di Jeep. Fiat Chrysler prevede anche di spendere molto per sviluppare nuovi modelli per le sue linee Ram, Alfa Romeo e Maserati, che sono tutti solidamente redditizi. Ma il futuro per gli altri marchi dell'azienda è incerto.

Chrysler offre solo due modelli e ha una presenza limitata al di fuori dell'America. Dodge si è ridotta principalmente alla vendita di auto sportive grandi e potenti, un segmento le cui vendite sono in calo. Fiat Chrysler ha anche speso miliardi di dollari per introdurre le piccole auto Fiat agli acquirenti americani, ma finora quest'anno ha venduto solo circa 8.000 Fiat negli Stati Uniti. L'azienda  vende invece molti camion Ram in un solo giorno.

Questi marchi sono stati danneggiati dal fatto che i consumatori si sono allontanati dalle autovetture. Quando Marchionne decise di smettere di produrre auto di piccole e medie dimensioni negli Stati Uniti nel 2016, fu considerata una mossa rischiosa. Ma Ford di recente ha detto che avrebbe seguito l'esempio, ma prevede di abbandonare modelli obsoleti come la Fusion e Taurus entro pochi anni.

Alla luce del cambiamento nel mercato, iManley probabilmente alla fine dovrà affrontare la questione se eliminare Dodge o Chrysler, e se continuare a vendere Fiat negli Stati Uniti, la signora Lindland ha detto. Ma il marchio Chrysler potrebbe avere un futuro in veicoli autonomi, anche se Fiat Chrysler ha fatto poco per sviluppare la propria auto-guida.

Marchionne ha a lungo espresso dubbi sugli investimenti in tecnologia il cui futuro è sconosciuto, ma Fiat Chrysler ha collaborato con Waymo, la società di auto-guida che  scorporata da Google. Dovrebbe produrre fino a 62.000 minivan Chrysler Pacific che Waymo equipaggerà e utilizzerà per un servizio di guida senza conducente che sta avviando. "Hanno bisogno di fare in modo che non rimangano troppo indietro sull’auto-guida, e Waymo potrebbe essere il modo per farlo", ha detto la signora Lindland.

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