RIINA ED EL CHAPO, ASCESA E CADUTA

| Analisi del Guardian sui due "corti" della malavita internazionale che hanno lasciato alle loro spalle lunghe scie di sangue. Differenze e similitudini, saldi i contatti tra Cosa Nostra e i cartelli sudamericani

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Ed Vulliamy, ex corrispondente a roma del Guardian, profondo conoscitore della mafia italiana, rivela sul Guardian quello che in realtà già sapevamo da tempo: chelCosa Nostra aveva saldi legami con il cartello di Sinaloa e in genere con i narcos colombiani e messicani, da cui acquistano da decenni cocaina e materie prime per i laboratori, ma la fine del processo contro El Champo Guzman a New York, consente di tracciare un quadro più definito, mentre emerge come il più potente narcotrafficante del mondo sia stato in realtà distrutto dai suoi stessi soci criminali, “bruciato” com’era dalla Dea e dal governo messicano. Straordinari punti di contatto tra l’ascesa e la caduta dei due grandi boss.

I DUE “CORTI”

“Entrambi avevano lo stesso soprannome: "Corto". Salvatore Riina, capo di Cosa Nostra in Sicilia dalla fine degli anni '70, fino alla sua morte in carcere nel 2017, era conosciuto come Totò 'u Curtu in dialetto”, scrive Vulliamy. E Joaquín Guzmán Loera, condannato la settimana scorsa per essere il più grande signore della droga del mondo e leader del sindacato più potente del crimine, il cartello di Sinaloa in Messico, è era diventato famoso come "El Chapo”, mentre Riins fu definito “La Belva” per i delitti di cui è stato tenuto responsabile e Guzmán, El Rapido, per la velocità con cui consegnava cocaina colombiana, via Messico, negli Stati Uniti e in Europa. “Li ho visti entrambi sotto processo, a un quarto di secolo di distanza: le fasi conclusive del "processo Maxi" mafioso nel 1992 con Riina condannata in contumacia; poi il caso di Riina nel 1993; e le prime salvataggi del processo di Guzmán dello scorso novembre. Due epoche che separano due emisferi; stessi affari, stesso soprannome. E come quel modello di business sembrava cambiare, ma è rimasto per molti aspetti cruciali lo stesso”, osserva il reporter.

IL MAXI PROCESSO DI PALERMO

Nel gennaio 1992 erano stati presentati gli appelli finali di 360 mafiosi condannati al processo Maxi del 1985-87 grazie all'impegno di due magistrati cruciali per la storia antimafia: Giovanni Falcone e Paolo Borsellino. Molte delle condanne che si sono assicurate sono state ribaltate dal giudice Corrado Carnevale, poi lui stesso condannato per associazione mafiosa. Ma in tribunale, il 30 gennaio, c'era Falcone con montagne di carta. C'era il giudice Antonio Valente che respinse i ricorsi e ripristinò le condanne, tra cui l’ergastolo per Riina, allora già latitante, ricercato per omicidio e non solo. Ma furono Falcone e Borsellino a pagare con la loro vita, entrambi uccisi pochi mesi auto con l’esplosivo. “Un mese prima dell'uccisione di Falcone, mi recai dall'Italia nello stesso tribunale in cui fu condannato Guzmán - Cadman Plaza East, Brooklyn - dove un ambizioso procuratore distrettuale di nome Rudy Giuliani, in collaborazione con Falcone, assicurò la condanna di John Gotti e la fine definitiva del suo clan Gambino. La morte  dei giudici siciliani era vista come un segno della forza sfidante della mafia, ma era vero il contrario: Cosa Nostra come potenza internazionale a cavallo dell'Atlantico stava crollando. "E nell'ottobre 1993, ero tornato a Palermo: c'era l'uomo che ordinò quegli omicidi. Totò 'u Curtu finalmente arrestato, sotto processo con una giacca di tweed, corpulento ma ancora vivce, dietro sbarre dipinte di rosso, gesticolando come se fosse il proprietario del luogo - risentito di dovere scontare l’ergastolo. Quanto è diverso a New York quest'inverno. Nessuna gabbia per Guzmán, ma eccolo lì, dopo tutti quei corridoi, episodi e romanzi di Netflix: seduto tra i suoi avvocati e a scambiare con la moglie Emma Coronel dolci effusioni nel  linguaggio dei segni. Per lo più con la faccia di pietra, ma gli piaceva scherzare, di solito una battuta dei suoi stessi avvocati. L'umorismo era decisamente assente nei processi siciliani”, racconta. 

A differenza dei giudici palermitani, che sembravano appartenere a un film di Francesco Rosi, il giudice Brian Cogan era ironico e professoriale. In contrasto con il carisma di Falcone, i metodici procuratori americani conoscevano ogni punto e virgola del loro caso, ma praticavano una partita a scacchi giudiziari piuttosto che la crociata morale italiana; gli americani difficilmente pagheranno con la loro vita. Gli avvocati di Riina erano ponderati e severi, quelli di Guzmán, o si affidavano a strappare (senza successo) la credibilità dei testimoni definendoli “ spioni”che testimoniavano sperando di tornare liberi. Falcone aveva due pentiti, in particolare Tommaso Buscetta, sul cui "teorema" si basava il loro caso. Andrea Goldbarg e la sua squadra dell'accusa ne avevano16; i messicani, a quanto pare, non hanno messo da parte l'omertà, il giuramento del silenzio.

ASCESA E CADUTA DEI DUE RE DEL MALE

El Mayo, erede de El Chapo


“Ma cosa c'è da sapere sull'ascesa e la caduta di questi due uomini, come hanno fatto affari, e le conseguenze del loro isolamento in carcere? Entrambi si sono occupati di materie prime senza le quali le società americane ed europee sono apparentemente incapaci di funzionare: per lo più eroina nel caso di Riina, per lo più cocaina e metamfetamina in quello di Guzmán. Entrambi praticavano quel commercio con acume commerciale, e godevano di una corruzione sistemica delle società in cui operavano. La differenza clamorosa: Riina fu processato dai suoi compatrioti, Guzmán da una potenza straniera. L'Italia ha gli Stati Uniti come alleati nella "guerra alla droga", ma non è il suo vicino di casa”. L'inizio della carriera di Riina è stata caratterizzata da un’astuzia diabolica creando alleanze per stabilire il primato del suo clan di Corleone sulle altre famiglie palermitane. Ma Riina rompe in modo perverso i codici d'onore che Cosa Nostra prendeva sul serio: nessuna vittima femminile o infantile, un numero minimo di vittime collaterali. E dichiarò guerra aperta non solo ai rivali della "seconda guerra di mafia", ma a uno Stato a sua volta compromesso dall'influenza mafiosa. Ordinò omicidi di alto profilo: del leader comunista Pio La Torre; del generale Carlo Alberto Dalla Chiesa; di Piersanti Mattarella, presidente della Sicilia il cui fratello Sergio è ora presidente della Repubblica - e, ad un altro livello, famigerato, un tredicenne, rapito, strangolato e sciolto nell'acido - “come avvertimento” per altri aspiranti pentiti. Era in guerra anche contro la società civile: l’attentato a un treno nel Natale 1984, la Gallerie degli Uffizi otto anni dopo.

Il cronista esperto di Cosa Nostra e amico di Falcone, Francesco La Licata, scrive di Riina: "Chi non si è adattato è morto. Le cronache lo hanno coinvolto in più di 100 omicidi; la sua fu la spietata strategia di sterminare i pentiti e i loro parenti "fino al 20° grado di parentela”. Nessuno conosce la storia delle trattative tra Riina e lo Stato, o il "bacio d'onore" che avrebbe scambiato con il primo ministro Giulio Andreotti. Ma quando Riina morì nel 2017, l'autore su questioni di mafia Clare Longrigg scrisse che Riina "quasi distrusse Cosa Nostra”.

I PADRINI INTELLIGENTI DI GUZMAN

Guzmán aveva un mentore del tipo che Riina non aveva: Félix Gallardo, padrino e fondatore della prima vera e propria narco-corporazione, il cartello Guadalajara degli anni Ottanta. Come Riina, Guzmán costruì il suo cartello inizialmente forgiando alleanze, tanto da chiamarlo "La Federación”. El Chapo combatteva le guerre, ma mai contro lo Stato di per sé. Non ce n'era bisogno; Guzmán preferiva la complicità con il potere. Il suo processo ha rivelato ai messicani quello che già sapevano, e ai nordamericani quello che sospettavano: che l'apparato statale veniva comprato dall'alto verso il basso: presidenti corrotti, generali dell'esercito sul libro paga, comandanti della polizia allo stesso modo, che proteggevano i tunnel di contrabbando e persino il contrabbando stesso di droga; scorte di polizia per le spedizioni di cocaina. "Forse non sarò il presidente del Messico", ha detto Guzmán, anche mentre sono in carcere, "ma in Messico sono io il capo".

“Attraverso l'altra estremità della stessa lente, anche il potere aveva bisogno di Guzmán, in un modo che lo Stato italiano, di fronte a minori livelli di violenza, non aveva bisogno della mafia. Un ordine piramidale di narcotraffico in Messico in cui tutti conoscono il loro posto, comprese le forze dell'ordine, può essere il garante di una "Pax Mafiosa", in cui sia la piramide che lo stato uniscono le forze contro clan più selvaggi e non musulmani”, analizza Vuilliamy”. Le guerre di Guzmán erano diverse, e diversamente meno autolesionistiche, da quelle di Riina. Incapace di accettare la divisione delle piazze di contrabbando frontaliere statunitensi designate da Gallardo agli eredi del vecchio cartello di Guadalajara, Guzmán le ha annientate una ad una, rivendicando l'intera frontiera. I confederati - il cartello di Arellano Félix a Tijuana, il cartello di Juárez e persino quello dei fratelli Beltrán Leyva con cui Guzmán è cresciuto - divennero nemici, portando l'iperviolenza a livelli che superavano i peggiori incubi della Sicilia. Mentre Riina fece sparire un ragazzino nell’acido, Santiago Meza López - "El Pozolero”, che disertato dai fratelli Arellano a Guzmán, ne dissolse a centinaia”.

MULTINAZIONALI PIRAMIDALI DELLA DROGA

Sia Cosa Nostra che il cartello di Sinaloa divennero multinazionali, conglomerati globali, attraverso alleanze, franchising e forza bruta. Come tali, godevano dei servizi di illustri banche americane e britanniche che abbracciavano e pulivano impunemente i loro vasti profitti, troppo grandi per essere perseguiti anche quando venivano catturati. Sia Riina che Guzmán hanno così offuscato il confine tra crimine e capitalismo; conoscevano il loro commercio così come tutti i laureati della Harvard Business School. Come ha detto Riina: "Ho raggiunto il quinto anno di scuola elementare. Una carriera in Cosa Nostra non ha bisogno di un diploma di laurea". Entrambi hanno infranto la legge, ma hanno dato la menzogna alla legalità.

Guzmán fece il calcolo aggiunto che i margini di profitto erano più alti nel commercio al dettaglio, estromettendo le reti di distribuzione colombiane negli Stati Uniti - che, ironia della sorte, avevano sostituito il controllo siciliano dopo il processo Gotti del 1992. Ma la forza di scala divenne debolezza di controllo. Entrambe le i due piccoletti possono affermare di aver gestito gli ultimi cartelli veramente piramidali, ma nessuno dei due uomini controllava veramente i rispettivi sindacati da solo, indipendentemente dalle sentenze del processo. Le rispettive "Cupola", di Cosa Nostra e il cartello di Sinaloa erano incapaci di coesione.

CHI TRADISCE CHI

Nessuno sapeva di chi fidarsi: Riina fu probabilmente traditO da un boss più manager e meno bellicoso, Bernardo Provenzano. Il cartello di Sinaloa di El Chapo implodeva tra le fazioni e probabilmente fu comprato dal suo co-fondatore, Ismael Zambada García, "El Mayo", che non era d'accordo con Guzmán sulla successione e la strategia. Le differenze sono venute alla ribalta con il disprezzo di El Mayo per le discussioni sulla proposta di un biopic con Sean Penn. “La violenza peggiora in terra mafiosa quando le tavole si spostano, la piazza è inquieta, le catene di comando sono sfidate o disturbate, quando l'alveare viene cacciato. Come quando si spacca una palla di mercurio che diventa una raffica di palline che volano intorno. È quello che è successo quando Falcone ha martellato Cosa Nostra e quando il presidente Felipe Calderón ha lanciato l'ultima guerra alla droga in Messico nel 2006. E quello che sta succedendo in Messico da quando Guzmán è stato arrestato, estradato e caduto”, aggiunge. Entra in gioco quella che si potrebbe chiamare "narco-genealogia". Il decennio del Maxi-processo  è stato anche quello dell'ascesa della camorra napoletana, in parte per la sua efficacia nell'allearsi con i sindacati colombiani in tempo per il boom della cocaina, in parte perché se Cosa Nostra era una società patrizia, la camorra era opportunista, comprendendo lo zelo delle nuove forze del libero mercato meglio del mecenatismo o "onore". Era più snella e mediatica, aveva un'organizzazione orizzontale, non verticale, nessuna "cupola" o comando centrale. Allo stesso modo, mentre Guzmán e Zambada costruirono l'edificio di Sinaloa, i nuovi camorristi prestarono poca attenzione alle sue vie con politici, capi della polizia e generali. Los Zetas ha preso le distanze dall'opportunismo camorrista e dalla struttura a rotazione libera, ha sviluppato nuove tecnologie come propaganda e ha imposto il terrore sul loro terreno. Nel paese di Sinaloa, si trovano persone che lodano Guzmán; nei Tamaulipas degli Zetas, non si menziona il loro nome. Guzmán non ha mai strappato il controllo da Los Zetas della lucrativa costa del Golfo e delle rotte attraverso Nuevo Laredo verso il Texas, il corridoio commerciale più trafficato al mondo.

IL CARTELLO SOPRAVVIVE ALLA CADUTA DEI BOSS

“Il cartello di Sinaloa rimane una forza. Recenti indagini a Nariño, Colombia, dimostrano che mantiene il controllo del lungomare del Pacifico a Tumaco, il porto attraverso il quale passa un terzo di tutta la cocaina colombiana. Ma il leader ora, "El Mayo" Zambada, è malato di cancro alle ossa. E arriva un momento in cui anche i nuovi arrivati diventano maggiorenni. Anche gli Zeta si allungano e si indeboliscono, cosicché quelle sfere di mercurio assomigliano piuttosto alla fissione nucleare, mentre bande sempre più piccole, bande, bande, forze di polizia canaglia e affiliati "esternalizzati" si contendono di colmare le lacune dei mercati internazionali e nazionali per la droga”. Emerge così un modello di business di terzo livello, nipoti ribelli ai boss. In Italia, la 'Ndrangheta calabrese si è affermata definitivamente alla fine degli anni Novanta, e in Messico la nuova e feroce Cártel Jalisco Nueva Generación - un tempo estranei e impostori terroristici, ora protagonisti sulla scena del crimine internazionale. Mentre questi gruppi si battono per espandere il territorio, ci sono tutte le possibilità che la morte e la convinzione di Guzmán aumenti, e non diminuisca, la violenza in Messico, già ai massimi livelli fin dalla sua estradizione. Disse Guzmán: "Quando siamo bravi, nessuno si ricorda di noi. Quando siamo cattivi, nessuno ci dimentica". Mentre la vita reale Chapo marcisce in carcere ma continua a vivere attraverso Netflix, le persone da guardare ora sono Nemesio "El Mencho" Oseguera Cervantes, leader del CJNG, e altri di cui non conosciamo i nomi.

 

Victor Clark Alfaro, un esperto di mafia che ha guardato cartelli andare e venire a Tijuana dagli anni '80, il mese scorso ha ricordato narcos di un tempo lampeggiante la loro ricchezza intorno a discoteche e ristoranti. Ma "i loro eredi sono invisibili", dice. "Sono uomini d'affari, sono persone che si incontrano al country club. Per la prima volta in tre decenni, non posso dirvi i loro leader”. Questa è la distanza che unisce e divide  Riina e Guzmán. Perché il traffico di stupefacenti è un sistema, non un sindacato e certamente non un singolo capo. Questa è la fantasia della strategia,  in base alla quale sono stati condannati entrambi i  due"corti": si tolgono di mezzo i boss e il problema è risolto. “Sbagliato: più quel sistema cambia, più rimane la strategia di fondo. Con Riina morto e El Chapo rinchiuso, "El Mayo" Zambada diventa il vecchio padrino decano, non avendo mai visto l'interno di una cella di prigione durante 50 anni di attività. Anche  filosofo: lo ha detto all'editore della rivista Proceso, Julio Schererer, durante l'unica intervista che ha mai rilasciato, nel 2010: "Il traffico di droga coinvolge milioni di persone. Come impadronirsi di loro? Ebbene, per quanto riguarda i boss, rinchiusi, morti o estradati, i loro sostituti sono già tra noi". La guerra contro la sua specie "è una guerra perduta". Perché perduta? chiese Schererer. "Perché il narco è radicato nella società, proprio come la corruzione", rispose El Mayo.

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