Il razzo cinese è caduto vicino alle Maldive

| Questa la versione dell’agenzia spaziale di Pechino, accusata di aver realizzato un booster destinato a tornare sulla Terra senza controllo

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Per l’ennesima volta, la Cina finisce sotto gli occhi incattiviti del mondo intero: questa volta l’accusa tocca il razzo “Long March 5B”, il cui rientro incontrollato sulla Terra ha lasciato buona parte del mondo con il fiato sospeso. I detriti, secondo l’agenzia spaziale cinese, sono caduti nell’Oceano Indiano, a ovest delle Maldive, mentre per il comando spaziale degli Stati Uniti, il Long March 5B sarebbe rientrato sopra la penisola arabica.

Il razzo, lanciato per trasportare una delle prime parti della stazione spaziale cinese, aveva esaurito il carburante e a quel punto lasciato libero di sfrecciare nello spazio senza controllo fino a quando la gravità lo ha trascinato a terra.

Generalmente, la comunità spaziale internazionale cerca di evitare simili scenari: la maggior parte dei razzi usati per sollevare satelliti e altri oggetti nello spazio seguono rientri più controllati che mirano sull’oceano, o sono parcheggiati nelle cosiddette orbite “cimitero” per decenni. Ma il Long March è progettato per “lasciare grandi stadi in orbita bassa - ha detto Jonathan McDowell, astrofisico dell’Università di Harvard - in questo caso, è impossibile essere certi su quando e dove il booster sarebbe atterrato”.

L’Agenzia Spaziale Europea aveva previsto una “zona di rischio che comprendeva qualsiasi porzione della superficie terrestre tra circa 41,5N e 41,5S di latitudine” che includeva praticamente buona parte dell’America del nord, tutta l’Africa e l’Australia, parti dell’Asia a sud del Giappone e Spagna, Portogallo, Italia e Grecia in Europa.

La minaccia per le aree popolate di terra non era trascurabile, ma fortunatamente la stragrande maggioranza della superficie terrestre è occupata dagli oceani, quindi le probabilità di un evento catastrofico erano assai scarse.

Il razzo è uno dei più grandi oggetti nella memoria recente a colpire la Terra dopo un incidente del 2018 in cui un pezzo di un laboratorio spaziale cinese si è spezzato sopra l’Oceano Pacifico e il rientro nel 2020 di un razzo Long March 5B da 18 tonnellate.

Nonostante i recenti sforzi per regolare e mitigare i detriti spaziali, l’orbita terrestre è disseminata di centinaia di migliaia di pezzi di spazzatura senza controllo, la maggior parte dei quali sono più piccoli di 10 centimetri e cadono costantemente dall’orbita, anche se la maggior parte brucia nell’atmosfera terrestre prima di impattare sulla superficie. Ma parti di oggetti più grandi, come il razzo Long March, possono sopravvivere al rientro e minacciare strutture, aree urbane e persone.

“Non c’è una legge o una regola internazionale, ma la pratica dei paesi di tutto il mondo è stata di non abbandonare i nostri rifiuti in orbita senza alcun controllo”.

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