Il razzo cinese si schianterà sulla Terra nel fine settimana

| I detriti del Long March 5B dovrebbero rientrare nel giro delle prossime ore, ma nessuno sa con precisione dove e quando. I cinesi minimizzano, tutti gli altri sono preoccupati

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Secondo il “Global Times”, i detriti del razzo “Long March 5B”, lanciato dalla Cina la scorsa settimana e di cui si è perso il controllo, dovrebbero cadere in acque internazionali, senza causare danni. Non è così secondo “SpaceNews”, che attraverso un’inclinazione di 41,5 gradi, avrebbe calcolato una zona di impatto possibile enorme, che comprende New York, Madrid e Pechino. Non esiste alcuna certezza, perché al momento non è dato sapere con dove e quando accadrà. A parte che succederà nel corso di questo weekend. 

Il Long March 5B, lungo 30 metri, lanciato dalla stazione spaziale “Tianhe” per portare in orbita il primo modulo della futura stazione spaziale cinese, sta attualmente girando intorno alla Terra, in procinto di entrare nella bassa atmosfera. Un percorso che gli Stati Uniti stanno monitorando con attenzione: “Speriamo atterri in un punto dove non danneggi nessuno, nell’oceano o in un deserto”, ha commentato il segretario alla Difesa americano Lloyd Austin, che ha anche criticato indirettamente la Cina, dicendo che è necessario “assicurarsi di tenere in considerazione questo tipo di cose mentre si pianificano certe operazioni”.

I media statali cinesi negli ultimi giorni hanno minimizzato i timori che il razzo possa schiantarsi su una zona abitata, suggerendo che cadrà da qualche parte in acque internazionali. “Il trascinamento lo rallenterà causando la perdita di quota, portandolo nell’atmosfera più densa, che a sua volta causa un’ulteriore perdita di velocità e di quota. Una volta che il processo è iniziato, il razzo inizierà un viaggio irreversibile verso il basso”. La struttura dovrebbe in gran parte bruciare mentre l’atmosfera diventa sempre più densa a circa 60 km di altitudine: le parti che non bruciano completamente cadranno sulla Terra. Se tutto questo avviene in modo incontrollato, il luogo dove cadono i detriti non può essere previsto con precisione.

Un precedente lancio di un altro Long March 5B nel 2020 ha visto il razzo rientrare in modo casuale, con alcuni detriti che si sono schiantati in una zona rurale della Costa d’Avorio, ma non sempre si è così fortunati.

Secondo l’astronomo Jonathan McDowell, dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, la questione di un rientro incontrollato è “un grosso problema del Long March 5B. I piccoli stadi superiori statunitensi ed europei rientrano anche in modo incontrollato (e bruciano interamente), ma sono appositamente progettati per non lasciare i grandi stadi in orbita. La Cina ha deciso che preferisce usare un design più semplice e sperare di avere fortuna con il rientro incontrollato dello stadio”.

Un rientro controllato avrebbe significato che il razzo può ancora essere guidato dal team di lancio, per esempio attraverso il motore del razzo o piccoli propulsori. I detriti sarebbero stati indirizzati verso un sito specifico in mezzo all’oceano e lontano da centri abitati. In questo modo, la traiettoria di volo può essere influenzata e il rientro programmato in un luogo prevedibile. Di solito, questo sarebbe in quello che viene chiamato il polo oceanico di inaccessibilità, il luogo più lontano dalla terraferma nel Sud Pacifico, tra Australia, Nuova Zelanda e Sud America. Un’area di circa 1.500 km quadrati che ormai è un vero cimitero di veicoli spaziali e satelliti, dove si pensa siano sparsi sul fondo dell’oceano i resti di circa 260 razzi.

Pechino prevede di almeno altri 10 lanci simili, per portare in orbita le attrezzature aggiuntive prima del completamento della stazione entro il 2022.

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