Il nuovo volto di Cameron

| Riuscito un trapianto facciale che ha restituito a una vita normale un 26enne californiano colpito al volto da un proiettile di pistola. Aveva il viso completamente devastato, e sta reagendo bene ai farmaci anti-rigetto

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Meno di 11 mesi dopo che Cameron Underwood ha subito un trapianto di viso, il 26enne, in accordo con i chirurgi che lo hanno operato (il pericolo di rigetto pare per ora tramontato), rivela il suo nuovo volto ai media. Lo racconta la CNN. Underwood, di Yuba City, California, si era sparato un colpo di pistola in testa che gli aveva devastato il viso nel giugno 2016. Mancava parte della mandibola, il naso e i denti erano stati divelti dal proiettile. Aveva anche subito danni al palato. La chirurgia ricostruttiva convenzionale non poteva fare molto per restituirlo a una vita normale.



Poi, la madre di Underwood, Beverly Bailey-Potter, ha letto un articolo su Eduardo Rodriguez, professore di chirurgia plastica ricostruttiva e presidente del dipartimento di chirurgia plastica della NYU Langone Health. "Sapevamo che era l'unica persona a cui poter affidare Cameron”. Dopo il primo trapianto facciale, in Francia nel 2005, più di 40 sono stati completati in tutto il mondo.

L'intervento di trapianto è durato circa 25 ore. Il tempo tra la sua lesione e il trapianto di faccia è stato di circa 18 mesi, il periodo più breve tra i due in casi segnalati pubblicamente negli Stati Uniti, ha detto l’ospedale, utile per aiutare il suo recupero fisico, emotivo e psicologico. "Cameron ha vissuto con il suo infortunio per un tempo relativamente breve, non ha dovuto affrontare molte delle questioni psicosociali a lungo termine che spesso portano a problemi come depressione grave, abuso di sostanze e altri comportamenti potenzialmente dannosi”, ha aggiunto il chirurgo.

Il donatore era William Fisher, 23 anni, residente a New York, aspirante regista e scrittore. Si era registrato come donatore di organi quando era ancora un adolescente. "Essere parte di questa esperienza è stata una fonte di forza per me in un momento molto difficile", ha detto la madre del donatore alla CNN. "Non credo che sarei sopravvissuta alla morte di Will se non fosse stato per Cameron. Cameron ha tutta la sua vita davanti a lui - e mi piace l'idea che Willie lo sta aiutando ad avere una vita migliore".

Underwood è stato dimesso dall'ospedale a metà febbraio, ma inizialmente è rimasto a New York per la riabilitazione, che comprendeva la logopedia e il trattamento dentistico. Alla fine di marzo, era già a casa in California, anche se ha fatto viaggi mensili di ritorno a New York per visite di controllo.

Rimarrà sotto l'effetto di farmaci antirigetto per tutta la vita, ma finora ha risposto bene. Ed è grato per questa seconda possibilità di vita, per l'équipe medica e per il donatore che ha reso possibile il mezzo miracolo.

"Speriamo che la mia esperienza ispiri altri che hanno gravi lesioni facciali ad avere speranza, come io stesso sono stato ispirato da altri che sono venuti prima di me. Il viaggio non è stato facile, ma ne è valsa la pena”.

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