Si mangia le unghie, le amputano il dito

| Courtney, 20 anni, è riuscita a infliggersi delle ferite così profonde al pollice da scatenare una forma aggressiva di tumore. I medici sono stati costretti a intervenire in modo drastico

+ Miei preferiti
Scientificamente si tratta di un disturbo cronico chiamato “onicofagia” che porta a mangiare compulsivamente le proprie unghie e le pellicine circostanti. Un gesto inconscio, in cui spesso non ci si rende neanche più conto di portarsi le dita alla bocca, classificato nell’elenco dei “disturbi del controllo degli impulsi”. Un’abitudine che non va affatto sottovalutata, come ha scoperto a proprie spese Courtney Whithorn, una bella ragazza di vent’anni di Gold Coast, in Australia. La sua vicenda, raccontata dai media in questi giorni, è stata usata per mettere in guardia la popolazione da un disturbo molto diffuso e a torto ritenuto del tutto innocuo.

Courtney inizia a mangiarsi le unghie circa quattro anni fa, in un momento in cui si sentiva particolarmente stressata: capendo di aver preso un’abitudine malsana e poco estetica, ha tentato di nascondere gli effetti poco piacevoli con delle unghie finte.

Quando però ha visto che il pollice della mano destra era ormai in condizioni critiche e la colorazione nerastra impediva anche alle unghie finte di nascondere ogni cosa, ha chiesto aiuto alla famiglia. Sottoposta a visite, è arrivata la diagnosi: acral lentiginous melanoma subungua, un tumore aggressivo che rappresenta una delle conseguenze più estreme al gesto di mangiarsi le unghie.

“Quando ho scoperto che ero riuscita a provocarmi un cancro ero a pezzi: arrivare fino a questo punto è assurdo”. Ma il peggio di questa storia doveva ancora arrivare: i medici, valutati i rischi e le condizioni del dito, hanno avvisato Courtney e la sua famiglia che era necessario amputare il dito.

La ragazza è fuori pericolo, anche se deve sottoporsi a controlli regolari per tenere sotto controllo il male che l’ha aggredita. “Al liceo sono stata vittima di bullismo, e mordermi le unghie è diventato un gesto di difesa. Ma quello che è successo a me vorrei servisse a chiunque senta o legga la mia storia”.

Galleria fotografica
Si mangia le unghie, le amputano il dito - immagine 1
Si mangia le unghie, le amputano il dito - immagine 2
Salute
Si tatua sul petto la cicatrice del figlio cardiopatico
Si tatua sul petto la cicatrice del figlio cardiopatico
Un papà inglese: "Siamo guerrieri contro la malattia, orgogliosi delle cicatrici di chi ha subito operazioni a cuore aperto". Joey, 6 anni, afflitto da una patologia congenita, ora sta meglio
Bambini 'gobbi', colpa degli smartphone
Bambini
Gli ortopedici denunciano l'aumento del 700 per cento dei casi di cifosi per le ore trascorse con gli smarthpne in mano. Record di bambini curvi nelle scuole. Vertebre deformi, pochi tengono le spalle dritte. "Bomba sociale"
UK, nuovi farmaci contro il cancro
UK, nuovi farmaci contro il cancro
Entro un anno i farmaci saranno disponibili nelle strutture pubbliche, sono in grado di agire con successo contro rare forme di tumore ma presto anche per i più comuni. Prezzi accessibili e verifiche avanzate
Zecche in Italia, più 400 per cento
Zecche in Italia, più 400 per cento
A causa dell'aumento delle temperature i pericolosi insetti stanno invadendo anche le aree del Nord. Nuovi test diagnostici. Trasmettono malattia molto gravi
'Elephant Man' torna a sorridere
Il WP racconta la storia commovente di un 27enne paraguaiano affetto da neurofibromatosi. medici californiani hanno deciso di operarlo gratuitamente per restituirlo a una "vita normale"
Micro-frammenti di pneumatici, danni alla salute
Micro-frammenti di pneumatici, danni alla salute
Non solo micro-polveri ma anche le sostanze prodotte da usura freni, le plastiche dei pneumatici possono causare gravi danni alla salute, secondo uno studio KCL di Londra. Ogni anno 9mila morti nella capitale Uk per aria inquinata
Non ha soldi, 'prigioniera' in ospedale
Non ha soldi,
Una 18enne in vacanza negli Usa (senza assicurazione) cade dallo scooter e si ferisce. Trasportata all'UCLA di Los Angeles è stata operata in terapia intensiva. Costo finale 150 mila dollari. Raccolta su GoFundMe per liberarla
Medico uccide 25 pazienti con il Fentanil
Medico uccide 25 pazienti con il Fentanil
Omicidi di massa in un ospedale dell'Ohio. Lui si difende: "Volevo solo lenire le loro sofferenze". Ma alcuni pazienti non erano malati terminali. Scoperto da un farmacista per le sue continue richieste di anti-dolorifici. Piaga oppioidi
Il laser che polverizza i tumori
Il laser che polverizza i tumori
Il macchinario è al momento in fase di studio all’interno di un centro di ricerca nei dintorni di Praga, ed è frutto delle ricerche di tre giovani scienziati italiani. Nel giro di cinque anni potrebbe essere pronto il primo prototipo
Effetto No Vax, morbillo boom
Effetto No Vax, morbillo boom
Record ad aprile con 299 casi in 4 mesi. Già 864 segnalazioni in 19 regioni. Prima vittima. Più alta l'età media dei contagiati. Rischio di superare quota 3000 nel 2019, in forte aumento rispetto al 2018