Zanzare rese infertili, piaga spazzata via

| Femmine trattate con radiazioni a bassa intensità, crollo immediato della diffusione del letale insetto da due isole cinesi durante una sperimentazione. Emergenza Dengue e malaria nelle Filippine

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Una della specie di zanzare più invasive del mondo è stata quasi completamente spazzata via grazie a un metodo sperimentale su due isole nella provincia meridionale cinese del Guangdong. L'esperimento ha ridotto con successo la popolazione femminile asiatica di zanzara tigre - la principale fonte principale di morsi e trasmissione della malattia - fino al 94%, riducendo il numero di morsi umani segnalati del 97%.

Non è il primo tentativo dei ricercatori di ridurre le popolazioni di zanzare in tutto il mondo. Nel 2018, gli scienziati dell'Imperial College di Londra hanno utilizzato strumenti di modificazione genetica per rendere sterili le zanzare femminili, mentre i maschi si sono sviluppati normalmente e hanno continuato a diffondere la mutazione genetica.n Uno dei ricercatori dello studio cinese, Xi Zhiyong, professore alla Michigan State University, è stato a lungo pioniere in questo campo di studio. "Stiamo producendo zanzare ‘buone’ che possono aiutarci a combattere quelle cattive", ha detto Xi alla CNN nel 2016.

Nel nuovo studio, pubblicato dall’International Journal of Science, Xi e i suoi colleghi hanno cercato di ridurre ulteriormente il numero di zanzare, limitando la capacità riproduttiva sia maschile che femminile. Le zanzare femminili sono state sterilizzate con radiazioni a basso livello, mentre i maschi sono stati infettati con il batterio Wolbachia, poi entrambi sono stati rilasciati durante le stagioni riproduttive di punta nel 2016 e 2017 su due isole vicino alla città di Guangzhou.

I risultati sono stati così positivi che hanno quasi sradicato l'intera popolazione femminile di zanzare nelle due isole. In una dichiarazione, l'ecologista Peter Armbruster ha detto che lo studio di riduzione delle zanzare è stato quello di maggior successo fino ad oggi, data l'ostinata capacità di sopravvivenza delle zanzare. Gli esperti hanno detto che le zanzare tigre asiatiche sono particolarmente difficili da sradicare usando metodi convenzionali di controllo della popolazione, come i pesticidi e la rimozione dell'acqua stagnante dove gli insetti depongono le loro uova.

Le zanzare rappresentano una grave minaccia per la salute umana. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha descritto gli insetti come "uno degli animali più letali del mondo", grazie alla loro capacità di diffondere rapidamente malattie mortali come la dengue e la malaria. Guangzhou, una metropoli urbana densamente popolata con un clima tropicale, ha visto circa 37.350 persone infettate dalla dengue durante un'epidemia nel 2014.

Questo mese, le autorità sanitarie filippine hanno dichiarato un "allarme dengue nazionale" dopo che più di 450 persone sono state uccise dal virus solo nella prima metà del 2019. Attualmente non esiste un vaccino o un trattamento efficace per la maggior parte delle malattie trasmesse dai moschettii, lasciando il controllo delle popolazioni di insetti uno dei metodi di controllo più efficaci, secondo l'International Journal of Science.

 
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