Confermato l’ergastolo al ladro di un tagliasiepi

| Più di 20 anni fa, la Corte della Louisiana aveva condannato al carcere a vita Fair Wayne Bryant, ladruncolo con pochi colpi andati a segno. Condanna che è stata ribadita

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Nel 1997, Fair Wayne Bryant, 62 anni, è stato condannato all’ergastolo per tentato furto con scasso. Un anno fa, dopo due decenni trascorsi dietro le sbarre, Peggy Sullivan, il legale dell’uomo, ha presentato appello sostenendo che “la condanna a vita è incostituzionalmente dura ed eccessiva”.

La settimana scorsa, la Corte Suprema di Stato si è pronunciata sostenendo a maggioranza di non mutare la condanna a vita. L’unica a dissentire nella decisione è stata il giudice capo Bernette Johnson, che nella sua relazione ha bollato come “condanna sproporzionata rispetto al reato commesso dall'imputato”. Ma la Johnson è l’unica persona di colore e di sesso femminile presente in tribunale. Il resto dei giudici sono uomini, e bianchi.

Bryant è stato condannato nel 1979 per tentata rapina a mano armata, nel 1987 per ricettazione, due anni dopo per il tentativo di falsificare un assegno del valore di 150 dollari, nel 1992 per tentato furto con scasso di un’abitazione e infine nel 1997 per il tentativo (fallito) di rubare un tagliasiepi. Secondo la Johnson, nei suoi 23 anni di galera, l’uomo è costato ai cittadini della Louisiana oltre 500.000 dollari: “Se vivrà altri 20 anni, i contribuenti avranno pagato quasi un milione di dollari per punire il signor Bryant per il suo tentativo fallito di rubare un tagliasiepi”.

La condanna è un retaggio delle così dette “leggi sui maiali” create negli anni successivi allo schiavismo, che “introducevano pene estreme per piccoli furti associati alla povertà”. Ma i cinque giudici non hanno sentito ragione, condannando un uomo della Louisiana a passare il resto della vita in prigione per aver rubato dei tagliasiepi.

Stati Uniti
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