L’FBI ritrova 33 bambini considerati scomparsi

| I federali indagavano da tempo su una rete del sud della California dedita al traffico e la tratta di esseri umani a scopo sessuale. Diversi bambini hanno tentato di tornare indietro: “Molti non si rendono conto di essere vittime”

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È stato l’ufficio FBI di Los Angeles a svelare i risultati di una delle operazioni più felici degli ultimi tempi: 33 bambini considerati scomparsi sono stati ritrovati nel corso di “Lost Angeles”, un’operazione contro il traffico di esseri umani iniziata l’11 gennaio scorso.

È stato accertato che otto dei piccoli erano sottoposti a sfruttamento sessuale, mentre due bambini sono stati recuperati più volte: secondo l’FBI, non è raro per le vittime tentare di tornare indietro “volontariamente o con la forza, la frode o la coercizione. Una situazione che mette in evidenza le sfide che le vittime devono affrontare, ma anche i rischi delle forze dell’ordine quando cercano di impedire alle vittime di tornare in una situazione di abuso: tanti non si identificano come vittime o non si rendono neanche conto di esserlo”.

Fra i pochi dettagli emersi finora, alcune delle vittime “sono state arrestate per violazione della libertà vigilata, rapina o altri reati minori”, mentre un bambino era segnalato come vittima del rapimento da parte di una persona non affidataria. Al momento, gli agenti avrebbero arrestato un sospetto, ma nelle prossime ore si attende una nuova tornata di fermi.

“Si tratta di crimini odiosi ma in forte e preoccupante aumento ormai da diversi anni. L’FBI considera il traffico di esseri umani una moderna forma di schiavitù - commenta Kristi Johnson, assistente direttore responsabile dell’ufficio di Los Angeles – e mentre questa operazione ha aumentato le nostre risorse per un periodo limitato di tempo, i nostri agenti indagano su questi traffici ogni giorno dell’anno, 24 ore su 24”. L’operazione ha coinvolto il Los Angeles Police Department, il Los Angeles County Sheriff’s Department e più di due dozzine di forze dell’ordine, con la collaborazione del “National Center for Missing and Exploited Children”, il “California Department of Child and Family Services”, e organizzazioni a tutela e difesa delle vittime, che si sono impegnate a farsi carico del supporto medico e psicologico delle piccole vittime. “Il traffico di esseri umani è un crimine che minaccia la sicurezza dei più giovani, il futuro delle nostre comunità”, ha commentato il capo della polizia di Los Angeles Michel Moore.

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