Mogadiscio, l'estremo sacrificio di un sindaco che voleva la pace

| Abdirahman Omar Omar Osman era un ingegnere britannico che aveva deciso di tornare in patria per aiutare gli eritrei contro i terroristi di Al Shabaab. Ucciso da un kamikaze. il dolore del figlio che studia a Londra

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In Italia non ne ha parlato nessuno o quasi. Ma l’estremo sacrificio di un facoltoso cittadino britannico di origini eritree che aveva scelto di tornare nella sua patria d’origine, dilaniata da un perenne scontro tra fazioni e sotto il terrore dei guerriglieri islamici, per rivestire la carica di sindaco, dovrebbe aprire una riflessione sulla crisi africana, sempre più drammatica. Il sindaco è morto dopo essere stato ferito gravemente giorni fa in un attacco estremista al-Shabaab nel suo ufficio la scorsa settimana, ha annunciato il governo somalo.

Abdirahman Omar Omar Osman era un britannico naturalizzato che è tornato in Somalia per aiutare a ricostruire il paese dilaniato dalla guerra. Ha trascorso 17 anni nel Regno Unito, tra cui un periodo come dirigente del consiglio di Ealing, nella zona ovest di Londra.

E' morto giovedì scorso in Qatar, dove era stato trasportato per cure aeree dopo l'attacco del 24 luglio. I funzionari hanno detto che era stato in coma.

Suo figlio, Mohamed Omar, uno studente della Queen Mary University di Londra, ha detto: "Oggi il popolo di Mogadiscio perde il sindaco, ma io ho perso mio padre. Che Allah gli conceda il più alto grado di paradiso".

Osman è stato tra molte persone gravemente ferito quando un attentatore suicida donna ha fatto esplodere un ordigno all'interno del quartier generale del distretto di Banadir, che comprende Mogadiscio.

Sei persone, tra cui due commissari distrettuali e tre direttori, sono state uccise nell'esplosione. Non è chiaro come l'aggressore sia riuscito ad entrare nell'ufficio del sindaco, poiché i visitatori sono tenuti a passare attraverso almeno quattro metal detector.

La responsabilità dell'attacco è stata rivendicata da al-Shabaab, i militanti legati ad al-Qaida che hanno scatenato una mortale insurrezione contro il governo di Mogadiscio sostenuto dall'Occidente. Ha detto che stavano prendendo di mira l'inviato speciale delle Nazioni Unite James Swan, che era stato nell'edificio poche ore prima. Swan ha condannato l'attacco "atroce" contro coloro che cercano di ricostruire il loro paese e migliorare la vita dei suoi cittadini. Ha detto che Osman ha trascorso anni "aiutando il suo paese nel suo cammino verso la pace e la stabilità, e soddisfacendo i bisogni dei più vulnerabili di Mogadiscio".

Osman è stato un esplicito oppositore di al-Shabaab. Sulla scia di un attentato dinamitardo che ha ucciso quasi 600 persone a Mogadiscio nel 2017, aveva scritto un articolo sul Guardian sollecitando i somali a esprimersi contro il gruppo militante jihadi. "La lotta deve continuare, in tutto ciò che facciamo, dalla segnalazione di qualsiasi cosa sospetta alle forze di sicurezza all'educazione dei nostri ragazzi e ragazze, in modo che non siano vulnerabili alla violenta ideologia aliena di al-Shabaab", ha scritto nel suo precedente ruolo di ministro dell'informazione.

Osman, soprannominato ingegnere Yarisow ("Giovane ingegnere"), aveva cercato di ripulire la città e di ricostruire le sue infrastrutture danneggiate. Ben Fender, ambasciatore del Regno Unito in Somalia, si è impegnato ad aiutare a continuare l'opera di ricostruzione iniziata da Osman.

Al-Shabaab è stata cacciata da Mogadiscio nel 2011, ma la capitale è ancora regolarmente colpita dai militanti, che hanno mantenuto il controllo di ampie fasce di campagna. Abdinur Mohamed Ahmed, portavoce del presidente, ha detto che la morte del sindaco avrebbe unito i somali nella lotta contro l'estremismo. "Porgiamo le nostre condoglianze alla famiglia e agli amici del sindaco di Mogadiscio, Abdirahman Omar Osman, e condividiamo il nostro dolore per questa morte dolorosa con l'intera popolazione somala", ha detto in una dichiarazione. La missione degli Stati Uniti in Somalia in un tweet ha definito Osman "un partner eccellente e instancabile sostenitore del popolo di Mogadiscio e di tutti i somali". Il presidente della Somalia, Mohamed Abdullahi Mohamed, ha dichiarato tre giorni di lutto per il sindaco, ordinando che le bandiere siano sventolate a mezz'asta.

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